El efecto doping del chocolate negro

Publicado el 6 agosto, 2018

Corredores, ciclistas y otros deportistas mejoran su rendimiento si ingieren 40gr diarios de chocolate negro durante dos semanas. Investigadores de la Kingston University de Reino Unido realizaron este descubrimiento durante un experimento con un grupo de estudiantes. Añadir un trozo de chocolate negro a su dieta mejoraba su resistencia.

La investigación

Los investigadores suministraron a 9 estudiantes masculinos que poseían una forma física razonable 40gr de chocolate durante dos semanas en dos ocasiones distintas.

En una ocasión el chocolate era blanco, en la otra era negro. El chocolate negro contiene cantidades relativamente altas de epicatequina, el ingrediente bioactivo más importante del cacao.

Los estudiantes tomaron el chocolate en lugar de su postre habitual, de modo que su ingesta energética diaria permaneció constante.

Antes y después de ambos periodos los investigadores hicieron que los estudiantes pedalearan en un ergómetro; primero durante 20 minutos a intensidad moderada, y finalmente esprintando a su capacidad máxima durante algunos minutos.

El resultado

La suplementación con chocolate negro prolongó el tiempo que los sujetos fueron capaces de esprintar durante la prueba.

BL = Antes de administrar chocolate; WC = chocolate blanco; DC = chocolate negro.

Los investigadores no encontraron efectos estadísticamente significativos de la suplementación en la captación máxima de oxígeno, la frecuencia cardíaca, la concentración de ácido láctico en la sangre o la presión arterial.

Descubrieron, sin embargo, que suministrando chocolate negro se elevaba el umbral ventilatorio.

El umbral ventilatorio es el punto en el cual durante el ejercicio el cuerpo deja de recibir suficiente oxígeno a través de la respiración normal. En otras palabras, a partir de cierto nivel de intensidad comienzas a jadear.

La suplementación con chocolate negro aparentemente provoca que el cuerpo sea más económico con el oxígeno durante el ejercicio de intensidad moderada, y que los deportistas solo comiencen a jadear para obtener suficiente oxígeno a un nivel de intensidad superior.

Mecanismo

Los investigadores sospechan que el chocolate negro mejora el rendimiento al aumentar la concentración sanguínea de monóxido de nitrógeno o NO.

“Se hipotetiza que el chocolate negro, único entre otros suplementos dietarios de nitrato, media la producción de NO mediante efectos dependientes del endotelio, que se vinculan con la capacidad de los flavanoles de suprimir la actividad vascular de la enzima arginasa, incrementando en consecuencia la producción de NO.”

Conclusión

“Se puede concluir que la ingestión de chocolate negro durante 14 días redujo el coste de oxígeno del ejercicio de intensidad moderada y puede ser un ergogénico efectivo para mejorar le duración del ejercicio de intensidad moderada. Sin embargo, deben realizarse más estudios al respecto.”

Fuente

Una nota sobre el cacao y la explotación infantil en África

En septiembre de 2015, fue presentada una acción judicial contra Mars, Nestle y Hersheyalegando que estaban engañando a los consumidores que “sin querer” estaban financiando el negocio del trabajo esclavo infantil del chocolate en África Occidental.

Niños de entre 11 y 16 años (a veces hasta más chicos) son encerrados en plantaciones aisladas, donde trabajan de 80 a 100 horas por semana. Niños que fueron liberados, Contaron que frecuentemente los golpeaban con cinturones y chicotes.

En 2001, la FDA quería aprobar una legislación para la aplicación del sello slave free (libre de esclavitud) en las etiquetas de los embalajes.

Antes de que se votara la legislación, la industria de chocolate –incluyendo a Nestlé, a Hershey y a Mars– usó su dinero para detenerla, prometiendo terminar con el trabajo esclavo infantil de sus empresas hasta 2005.

Este plazo ha sido repetidamente aplazado, teniendo ahora como meta hasta 2020. Mientras tanto, el número de niños que trabajan en la industria de cacao aumentó un 51% entre 2009 y 2014, según un informe de junio de 2015 de la Universidad Tulane.

Las marcas de chocolate que utilizarían cacao procedente de trabajo esclavo infantil son:

  1. Hershey
  2. Mars
  3. Nestlé
  4. ADM Cocoa
  5. Godiva
  6. Fowler’s Chocolate
  7. Kraft

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